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Nuevas esperanzas para el cáncer de próstata con metástasis ósea

Un siglo después de que Marie Curie lo descubriera, el radio es un elemento utilizado en lo que podría suponer un nuevo tratamiento contra el cáncer de próstata con metástasis ósea. El hallazgo otorgaría nuevas perspectivas para una enfermedad que hasta la fecha cuenta con pocas alternativas terapéuticas que frenen su evolución.

Cáncer de próstata con metástasis ósea
© Thinkstock

El 90% de los enfermos de cáncer de próstata en estado avanzado desarrollan metástasis óseas, aunque, curiosamente, el resto del cuerpo no suele verse afectado. El pronóstico médico de estas personas es muy poco halagüeño y, además, suelen sufrir muchos dolores. Durante largo tiempo las opciones para estos pacientes han sido muy limitadas, pero un estudio llevado a cabo con radio ofrece nuevas esperanzas.

Nuevo fármaco contra la metástasis

El oncólogo Chris Parker, del Hospital Royal Masden de Londres, presentó los resultados de su estudio en el Congreso Europeo Multidisciplinario de Cáncer de Estocolmo, celebrado en septiembre de este año. El especialista utilizó el fármaco Alpharadin™, a base de radio-223, en 992 pacientes enfermos de cáncer de próstata resistente al tratamiento hormonal y con metástasis ósea. Los voluntarios fueron divididos en dos grupos: uno recibió radio-223 cada cuatro semanas y el otro, un placebo.

El estudio se interrumpió prematuramente cuando un análisis de los resultados, realizado por un comité independiente en junio de 2011, reveló que la esperanza de vida de los pacientes bajo Alpharadin™ se alargaba: ¡su índice de mortalidad se había reducido en un 30 por ciento! La supervivencia media de estos pacientes era de 14 meses contra 11,2 meses en el caso del segundo grupo. Por tanto, “no hubiera sido ético no ofrecerles el tratamiento a los pacientes del segundo grupo”, declaró Parker.

Un acción local con pocos efectos secundarios

Los medicamentos emisores del partículas alpha actúan liberando dosis mínimas y muy localizadas de radiación nociva para el tumor secundario (metástasis) del hueso. El radio es similar al calcio: se adhiere al hueso, sobre todo al hueso nuevo. De manera que ésta es la mejor forma de liberar las radiaciones dirigidas a las metástasis óseas.

Los medicamentos emisores del partículas alpha actúan liberando dosis mínimas y muy localizadas de radiación nociva para el tumor secundario (metástasis) del hueso. El radio es similar al calcio: se adhiere al hueso, sobre todo al hueso nuevo. De manera que ésta es la mejor forma de liberar las radiaciones dirigidas a las metástasis óseas.

“Una sola partícula alpha basta para matar una célula”, explica Parker, “así, los daños colaterales se minimizan, porque las partículas tienen muy poco alcance, a apenas unas millonésimas de metros. El daño sólo tiene lugar ahí donde es necesario: donde hay metástasis”. Un efecto visible de esta precisión en el modo de acción es que los efectos secundarios son leves: náuseas, diarreas ocasionales y un efecto mínimo sobre la médula ósea.

La quimioterapia, en cambio, afecta a todos los tejidos del organismo –también los sanos– y es poco efectiva contra las metástasis.

Durante el estudio, los pacientes que recibieron un placebo sufrieron efectos secundarios más graves.

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Publicado el 13/10/2011Comentar

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