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Cromosoma: Definición

  • Sustantivo masculino
    Orgánulo del núcleo de las células eucariotas que contiene el material responsable de la herencia del individuo. Está constituido por ácido desoxirribonucleico (DNA) y proteínas. En el aspecto morfológico, los cromosomas se presentan en dos formas distintas: espiralizados y desespiralizados. Durante la interfase, los cromosomas están desespiralizados formando un largo filamento que no es visible ni con el microscopio electrónico; durante la división celular, los cromosomas se espiralizan y se hacen mucho más cortos y gruesos, resultando visibles al microscopio óptico. Una vez espiralizados, los cromosomas presentan un número y aspecto similar en todos los individuos de la misma especie. El hombre tiene dos juegos de 23 cromosomas distintos, de los cuales 22 pares son iguales dos a dos y reciben el nombre de cromosomas somáticos o autocromosomas; los dos cromosomas restantes son distintos según el sexo y se designan con las letras XX para la mujer y XY para el varón; son los cromosomas sexuales o heterocromosomas. La mayoría de las células del organismo son diploides (doble juego de cromosomas), aunque los gametos (óvulos y espermatozoides) deben ser haploides para evitar que se duplique el número de cromosomas, de generación en generación. Existe multitud de enfermedades relacionadas con la alteración del número y del contenido de los cromosomas, como el síndrome de Down, de Klinefelter, hemofilia, diferentes tipos de cáncer, etc.

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